Como um comportamento (sexo, por exemplo) se torna um vício?

comportamento sexo vicioQuase todos estão familiarizados e entendem, em certa medida, o conceito de dependência de substâncias – abuso e dependência de substâncias químicas, como nicotina, álcool, drogas ilícitas e até medicamentos prescritos. Mais difícil de compreender é o conceito de um vício comportamental ou de “processo” – envolvendo compulsivamente uma atividade potencialmente prazerosa, como jogos de azar, trabalho, gastos, alimentação ou sexo.

Contribuir para a confusão é o fato de que muitos comportamentos potencialmente viciantes são (para a maioria das pessoas, na maioria das vezes) atividades saudáveis ​​e talvez até essenciais. Por exemplo, comer e sexo – dois dos vícios de processo mais comuns – contribuem tanto para a sobrevivência individual quanto para a sobrevivência das espécies. Na verdade, essas atividades são tão inerentemente necessárias para a existência humana que nossos cérebros estão pré-programados para encorajá-los.

Esse encorajamento ocorre através da liberação de dopamina no centro de recompensas do cérebro, o que nos faz experimentar uma sensação de prazer. Quando comemos, obtemos um pouco de dopamina para nos informar que o consumo de comida é bom. O mesmo se aplica à fantasia e ao comportamento sexual. Este processo de prazer bioquímico é necessário para a sobrevivência. Sem ele, não comeríamos nem nos propagaríamos.

Infelizmente, os indivíduos que lutam com problemas emocionais e / ou psicológicos subjacentes, como depressão, ansiedade, baixa auto-estima e trauma adulta precoce ou adulto, às vezes utilizam a resposta prazerosa da dopamina provocada pela fantasia e comportamento sexual (ou comer, trabalhar , exercício, etc.) não como um incentivo para se engajar nesses atos de afirmação da vida de forma saudável, mas como forma de gerenciar, escapar e, de outra forma, lidar com os sentimentos incômodos provocados por sua condição subjacente. Ao longo do tempo, repetidamente, usar um comportamento desta forma ensina ao indivíduo que a maneira mais eficaz de se sentir melhor (ou seja, sentir menos) é se engajar em mais desse mesmo comportamento induzindo a dissociação. Para alguns, o sexo se torna a resposta padrão para qualquer situação estressante; naquele ponto, o cérebro é hardwired para o vício sexual.

Ao tentar entender o poder e a compulsão de um vício comportamental, às vezes é útil considerar o viciado em drogas mais facilmente compreendido. Imagine esta pessoa – um viciado em cocaína, talvez – dinheiro na mão, no caminho para “marcar” a droga de sua escolha. Já não está alto? Afinal, seu coração está batendo, sua pressão sanguínea está elevada, suas mãos são úmidas, etc. Além disso, seu pensamento já está prejudicado porque se sente compelido a comprar a droga, independentemente da despesa monetária ou quaisquer outras possíveis consequências negativas. Ele está separado da vida real , mesmo que não haja drogas reais em seu sistema.

Os vícios comportamentais funcionam da mesma maneira. Os adictos ao sexo, em particular, estão empolgados no alto antecipado associado ao seu comportamento. Normalmente, eles acham o entusiasmo (talvez mais) na fantasia e nos rituais associados à sua atuação sexual como no próprio ato sexual. Indivíduos viciados em sexo às vezes se referem a isso como “a bolha”. Enquanto na bolha os adictos ao sexo são completamente removidos da realidade da vida. Normalmente, eles passam muitas horas, às vezes até dias, neste estado elevado – alto na idéia de sexo – sem se envolver em nenhum ato sexual real. Muitas vezes, o ato sexual é adiado o maior tempo possível, pois o orgasmo acaba com o apressar criado pelo vício.

Curiosamente, as varreduras cerebrais de pessoas que são sexualmente despertadas são quase indistinguíveis das varreduras cerebrais de pessoas que estão concentradas em cocaína – evidências adicionais de que a antecipação sexual cria o mesmo nível neuroquímico básico que certas drogas ilícitas. Além disso, os principais elementos do vício são vistos tanto na dependência de substâncias quanto de processos:

  • Preocupação até o ponto de obsessão com o comportamento ou substância
  • Tolerância e escalonamento
  • Perda de controle (tentativas falhadas de reduzir o comportamento ou sair da substância)
  • Continuação apesar das consequências negativas
  • Cravings e outros sintomas de retirada

Infelizmente, nossa cultura tem uma compreensão limitada e pouca compaixão por vícios de processo, tipicamente observando-os como “falhas morais” ou “menos graves” do que dependentes a substâncias. Nem a crença é verdadeira. Os vícios do processo não são falhas de caráter; Em vez disso, são (como todos os vícios) comportamentos inadaptados utilizados para a estabilidade emocional e a sobrevivência. Além disso, os adictos aos processos são tão destrutivos como as dependências químicas, com comportamentos compulsivos fora de controle causando o mesmo tipo e grau de estragos nas famílias, carreiras e vidas como alcoolismo e dependência de drogas.

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